La reconstrucción de la historia del México antiguo

Historia general de las cosas de la Nueva España es una obra monumental del fraile franciscano Bernardino de Sahagún, quien es considerado uno de los primeros etnógrafos por su meticuloso trabajo en la documentación de la vida, creencias, cultura y naturaleza del pueblo náhuatl tras la conquista española de México. Este trabajo fue realizado en el siglo XVI y se destaca por su profundidad y amplitud en el estudio de una civilización que, en ese momento, estaba experimentando cambios radicales.
Sahagún, con la ayuda de informantes náhuatl, compiló información exhaustiva en diversos ámbitos como la religión, rituales, economía, así como flora y fauna, usando un método que hoy podríamos considerar etnográfico. Lo notable de Sahagún es su esfuerzo por entender y documentar la perspectiva indígena; no solo buscaba registrar las costumbres y creencias desde un punto de vista externo, sino entenderlas desde dentro, lo cual era revolucionario para su época.

Preservar las voces indígenas

La obra originalmente fue escrita en náhuatl, la lengua de los aztecas, con traducciones al español para que los lectores europeos pudieran acceder a ella. Esto refleja un esfuerzo por preservar la autenticidad de las voces indígenas, aunque inevitablemente se ve filtrado por las interpretaciones y el marco cultural del propio Sahagún.

Estructura

Este escrito consta de 12 libros, cada uno trata de un tema en específico permitiendo que se conociera de la vida de los indígenas de esa época. El primero se basa en los dioses que estos adoraban. El segundo sobre las fiestas, calendarios, sacrificios, entre otros aspectos que dejaban entrever la parte cultural. El tercero es complemento del primer libro, debido a que este se basa en como se dio el inicio de los dioses, es decir, se profundiza más. En el cuarto se cuenta como ellos sabían que días iban a ser buenos y cuales no. El quinto señala los pronósticos que se utilizaban para adivinar el futuro. El sexto cuenta con los términos retórica, teología, filosofía y las virtudes morales. El séptimo, sobre la astronomía y la filosofía pero desde el punto de vista natural. El octavo indica las formas de gobierno y los reyes. El noveno refleja el sistema mercantil que llevaban los nahuas. El décimo relata las enfermedades, los vicios y las partes del cuerpo. El undécimo indica la riqueza natural que estos poseían, como por ejemplo las aves, peces, árboles, flores, hierbas, entre otros. finalmente el libro doce en el cual se expone el proceso de conquista de México desde el punto de vista de los indígenas.

Historia general de las cosas de la Nueva España es invaluable no solo como documento histórico sino también como recurso para entender la cosmovisión náhuatl precolombina. A través de sus páginas, se revela la riqueza y complejidad de una sociedad que, a pesar de la conquista, mostraba una organización, filosofía y espiritualidad profundas.

Destinada a servir a la evangelización

Sin embargo, es crucial reconocer también las limitaciones y sesgos inherentes en la obra. Sahagún era un hombre de su tiempo, un fraile con una misión religiosa y cultural específica. Aunque buscó representar fielmente la cultura náhuatl, su interpretación estuvo inevitablemente coloreada por su propia cosmovisión y los objetivos de la evangelización cristiana. Además, el hecho de que la obra fuera dirigida a un público europeo implica una cierta orientación en la presentación de la información, que puede haber influido en cómo se enfatizaron o interpretaron ciertos aspectos de la cultura náhuatl.
Historia general de las cosas de la Nueva España es una obra pionera que abre una ventana a un mundo que ya no existe en su forma original. A pesar de sus sesgos y limitaciones, ofrece una riqueza de información y perspectivas que siguen siendo relevantes para historiadores, etnógrafos, y cualquier persona interesada en entender la complejidad de las culturas precolombinas y el impacto de la conquista. Su legado persiste como testimonio del encuentro entre dos mundos y como un recordatorio de la importancia de preservar y comprender las culturas indígenas.

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