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Hernán Cortés: crueldad en la historia de la Conquista

Crueldad en la historia de la Conquista

La figura del conquistador Hernán Cortés sigue siendo objeto de debate y reflexión en la actualidad. Su legado está marcado por la controversia y la brutalidad de la conquista, la desaparición de civilizaciones indígenas y el expolio de sus riquezas.
A diferencia de otros conquistadores y exploradores de la época, no escribió libros o tratados extensos sobre sus experiencias o reflexiones personales. Su legado literario son las cartas que envió durante su estancia en el Nuevo Mundo.

Las cartas

Cartas del famoso conquistador Hernán Cortés al emperador Carlos V, constituyen una versión de las cinco misivas escritas por Cortés al soberano a lo largo de siete años. Estas cartas son consideradas uno de los testimonios más destacados del descubrimiento y conquista de América, junto con otras obras como el Diario de a bordo de Cristóbal Colón, la Historia verdadera de la conquista de la Nueva España de Bernal Díaz del Castillo y la Historia de la destrucción de las Indias del padre Bartolomé de las Casas.
El 10 de febrero de 1519 marcó el inicio de la conquista del llamado Nuevo Mundo, veinte años después del primer viaje de Colón a las Indias. Cortés partió de La Habana hacia la costa mexicana al mando de diez naves, cuatrocientos hombres, dieciséis caballos, y algunos cañones y culebrinas. En los dos años siguientes, México y sus diversas culturas quedaron sometidos al dominio español.

El conquistador

La figura de Cortés se convirtió en el símbolo del conquistador, pero también se asoció con la crueldad de la conquista, la barbarie y la astucia. El encuentro entre la cultura occidental y la autóctona resultó en un proceso de enfrentamiento y mestizaje entre indígenas y españoles, dando lugar a un nuevo pueblo y una nueva cultura.
Cortés, de linaje noble, había estudiado Latín, Gramática y Leyes en la Universidad de Salamanca, aunque no se graduó. Estos conocimientos y habilidades lo convirtieron en un buen escritor. Sus cartas tienen un valor histórico y también literario. Las descripciones detalladas que ofrece en sus cartas ocupan un lugar destacado en las crónicas de la conquista del Imperio de México.

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